Comment arrêter un tir d’obus ? Le développement des aciers de blindage

Manoir Industries a développé dans les années 60 et 80 la famille d’aciers Manofort® pour l’industrie de la défense, et par exemple pour équiper des chars. Le besoin était d’avoir des matériaux à très forte résistance à la traction, autour de 1000 MPa, et une bonne résistance à l’impact, même à basse température. Les tests de qualification étaient menés sur des plaque pour résistance à des tirs réels. Le challenge était de réussir à concilier résistance mécanique et résistance au choc qui sont normalement des propriétés opposées.

Nous avons pu répondre au besoin en concevant de nouveaux aciers faiblement alliés avec deux spécificités majeures. Tout d’abord, la composition chimique ; ces aciers sont dénommés faiblement alliés mais contiennent en fait une certaine quantité d’éléments d’alliage. Une composition typique est 0,2 wt.%C; 1 wt.%Mn; 2-3 wt.%Ni; 1-2 wt.%Cr; 0,5 wt.%Mo. Ensuite, un traitement thermique très précis en 5 étapes est requis pour atteindre les propriétés souhaitées.

Cette famille d’aciers montre alors le meilleur compromis qui existe dans les matériaux conventionnels en termes de résistance à la traction et au choc. Aujourd’hui, Manoir fournit toujours des pièces en acier de blindage.

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